El Reino Unido se alista para la mayor huelga de trenes en tres décadas: 40 mil empleados y 72 horas de paro.

Los sindicatos y las compañías ferroviarias en Gran Bretaña se preparan para realizar una de las huelgas ferroviarias más grandes del país en décadas, luego de que fracasen las negociaciones de último minuto con el gobierno, que intentaba evitar la paralización.

Hasta 40.000 limpiadores, señaleros, trabajadores de mantenimiento y personal de la estación se van de huelga durante tres días esta semana, el martes, jueves y sábado, en una disputa por salarios y seguridad laboral en un momento de inflación vertiginosa.

Se espera que la huelga cierre la red ferroviaria en todo el país, y los servicios de metro de Londres también se vean afectados.

Las negociaciones de última hora entre las empresas y RMT fracasaron el lunes, anunció el sindicato en un comunicado por la tarde, calificando las propuestas de los empresarios de “inaceptables”. En el Parlamento, el ministro de Transportes, Grant Shapps dijo que la ha huelga “traerá sufrimiento y caos a millones de usuarios”.

Millones de personas en Gran Bretaña, al igual que en toda Europa, están viendo dispararse su costo de vida. Los salarios no han seguido el ritmo de la inflación, que alcanzó el 9% y se pronostica que aumentará aún más, ya que la guerra de Rusia en Ucrania reduce los suministros de energía y alimentos básicos, incluido el trigo. Los precios ya estaban subiendo antes de la guerra, ya que la recuperación económica mundial de la pandemia de COVID-19 impulsó una fuerte demanda de los consumidores.

Al mismo tiempo, el número de pasajeros del Reino Unido permanece por debajo de los niveles previos a la pandemia y las compañías ferroviarias buscan reducir costos y personal.

Las conversaciones para resolver la disputa han fallado y los sindicatos están pidiendo al gobierno que se involucre. Acusan a la administración conservadora del primer ministro Boris Johnson de mantenerse al margen para poder culpar a los sindicatos y al opositor Partido Laborista de centro-izquierda por la interrupción.

Los sindicatos dicen que el gobierno, que establece las reglas para las compañías ferroviarias y es propietario del operador de infraestructura Network Rail, no les ha dado a las empresas suficiente flexibilidad para ofrecer un aumento salarial sustancial.

El ministro del Tesoro, Simon Clarke, dijo que “este es un asunto entre los empleadores, las empresas operadoras de trenes y Network Rail, y los sindicatos”.

Dijo que los trabajadores deberían recibir “un aumento salarial sensato”, pero que un aumento demasiado grande provocaría una espiral de precios y salarios que impulsaría la inflación aún más.

El secretario general del Sindicato Ferroviario, Marítimo y de Transporte, Mick Lynch, dijo que esperaba que otros sectores hicieran huelga a finales de este año.

“Creo que habrá muchos sindicatos votando en todo el país porque la gente no aguanta más”, dijo a Sky News. “Tenemos personas que tienen trabajos de tiempo completo que tienen que recibir beneficios estatales y usar bancos de alimentos. Esa es una desgracia nacional”.

Para agravar la miseria de los viajes en el Reino Unido, el aeropuerto de Heathrow dijo que estaba pidiendo a las aerolíneas que vuelan desde las terminales 2 y 3 que reduzcan el 10% de los vuelos el lunes. La solicitud se produjo después de que surgieran informes el viernes de una gran acumulación de equipaje en el aeropuerto de Londres.

Varios aeropuertos europeos han cancelado vuelos en un intento por reducir los retrasos. La aerolínea económica EasyJet dijo el lunes que estaba “consolidando” vuelos debido a “problemas operativos” en aeropuertos como Londres Gatwick y Ámsterdam Schiphol, que han reducido la cantidad de vuelos que manejarán durante el verano. EasyJet no dijo cuántos vuelos se verían afectados.

Información. Infaboe.

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