Rusia se enfrenta a un “desastre antropológico” sin conciencia nuclear: cómo cambió la vida tras la invasión de Putin a Ucrania.

Cuando Vladimir Putin anunció la invasión de Ucrania, la guerra parecía muy lejana del territorio ruso. Sin embargo, en cuestión de días el conflicto llegó, no con misiles de crucero y morteros, sino en forma de andanadas de sanciones sin precedentes e inesperadamente extensas por parte de los gobiernos occidentales y castigos económicos por parte de las corporaciones.

McDonald’s, cuya apertura en Rusia en 1990 fue un fenómeno cultural, una brillante conveniencia moderna que llegó a un país lúgubre aplastado por opciones limitadas, se retiró de Rusia por completo en respuesta a su invasión de Ucrania. IKEA, el epítome de las comodidades modernas asequibles, suspendió sus operaciones. Decenas de miles de puestos de trabajo que alguna vez fueron seguros ahora están repentinamente en duda en muy poco tiempo. Este lunes se sumó Starbucks, que ya había suspendido sus operaciones en marzo y confirmó que cerrará los 130 locales. Sus dos mil empleados cobrarán sus sueldos por seis meses más.

Los principales actores industriales, incluidos los gigantes petroleros BP y Shell y el fabricante de automóviles Renault, se retiraron, a pesar de sus enormes inversiones en Rusia. Shell ha estimado que perderá unos 5.000 millones de dólares si intenta deshacerse de sus activos rusos.

Mientras las multinacionales se iban, miles de rusos que tenían los medios económicos para hacerlo también huían, asustados por las duras medidas relacionadas con la guerra que vieron como una caída en el totalitarismo total. Es posible que algunos jóvenes también hayan huido por temor a que el Kremlin impusiera un servicio militar obligatorio para alimentar su maquinaria de guerra.

Pero huir se había vuelto mucho más difícil de lo que era antes: las 27 naciones de la Unión Europea, junto con Estados Unidos y Canadá, habían prohibido los vuelos hacia y desde Rusia. La capital estonia de Tallin, que alguna vez fue un destino fácil para un fin de semana largo a 90 minutos en avión desde Moscú, de repente tardó al menos 12 horas en llegar en una ruta a través de Estambul.

Incluso los viajes indirectos a través de Internet y las redes sociales se han reducido para los rusos. En marzo, Rusia prohibió Facebook e Instagram, aunque eso se puede eludir mediante el uso de VPN, y cerró el acceso a sitios web de medios extranjeros, incluida la BBC, Voice of America, financiada por el gobierno de EE. UU., Radio Free Europe/Radio Liberty y la emisora alemana Deutsche Welle.

Después de que las autoridades rusas aprobaran una ley que exige hasta 15 años de prisión por historias que incluyan “noticias falsas” sobre la guerra, muchos importantes medios de comunicación independientes cerraron o suspendieron sus operaciones. Entre ellos se encontraban la estación de radio Ekho Moskvy y Novaya Gazeta, el periódico cuyo editor Dmitry Muratov compartió el Premio Nobel de la Paz más reciente.

El costo psicológico de las represiones, restricciones y oportunidades reducidas podría ser alto para los rusos comunes, aunque difícil de medir. Aunque algunas encuestas de opinión pública en Rusia sugieren que el apoyo a la guerra de Ucrania es fuerte, es probable que los resultados estén sesgados por los encuestados que permanecen en silencio, recelosos de expresar sus opiniones genuinas.

Andrei Kolesnikov, del Centro Carnegie de Moscú, escribió en un comentario que la sociedad rusa en este momento está atrapada por una “sumisión agresiva” y que la degradación de los lazos sociales podría acelerarse.

“La discusión se vuelve más y más amplia. Puede llamar ‘traidor’ a su compatriota que tiene una opinión diferente y considerarlo un tipo de persona inferior. Puede, como los funcionarios estatales más importantes, especular libremente y con bastante calma sobre las perspectivas de una guerra nuclear. (Eso es) algo que ciertamente nunca se permitió en la época soviética, cuando las dos partes entendieron que el daño resultante era completamente impensable”, escribió.

“Ahora esa comprensión se está desvaneciendo, y esa es otra señal del desastre antropológico al que se enfrenta Rusia”, dijo.

Las consecuencias económicas aún no se han desarrollado por completo, pero en los primeros días de la guerra, el rublo ruso perdió la mitad de su valor. Pero los esfuerzos del gobierno para apuntalarlo en realidad han aumentado su valor por encima del nivel que tenía antes de la invasión.

Pero en términos de actividad económica, “esa es una historia completamente diferente”, dijo Chris Weafer, un veterano analista de economía de Rusia en Macro-Advisory.

“Vemos un deterioro en la economía ahora en una amplia gama de sectores. Las empresas advierten que se están quedando sin inventarios de piezas de repuesto. Muchas empresas ponen a sus trabajadores en trabajos de medio tiempo y otras les advierten que tienen que cerrar por completo. Entonces, existe un temor real de que el desempleo aumente durante los meses de verano, que haya una gran caída en el consumo, las ventas minoristas y la inversión”, dijo a The Associated Press.

El rublo comparativamente fuerte, por alentador que parezca, también plantea problemas para el presupuesto nacional, dijo Weafer.

“Reciben sus ingresos efectivamente en moneda extranjera de los exportadores y sus pagos son en rublos. Entonces, cuanto más fuerte es el rublo, significa menos dinero que realmente tienen para gastar”, dijo. “(Eso) también hace que los exportadores rusos sean menos competitivos, porque son más caros en el escenario mundial”.

Si la guerra se prolonga, más empresas podrían salir de Rusia. Weafer sugirió que aquellas empresas que solo han suspendido sus operaciones podrían reanudarlas si se llega a un alto el fuego y un acuerdo de paz para Ucrania, pero dijo que la ventana para esto podría estar cerrándose.

“Si caminas por los centros comerciales de Moscú, puedes ver que muchas de las tiendas de moda, grupos empresariales occidentales, simplemente han bajado las persianas. Sus estantes todavía están llenos, las luces todavía están encendidas. Simplemente no están abiertos. Así que todavía no se han retirado. Están esperando a ver qué sucede después”, explicó.

Esas empresas pronto serán presionadas para resolver el limbo en el que se encuentran sus negocios rusos, dijo Weafer.

“Ahora estamos llegando a la etapa en la que las empresas comienzan a quedarse sin tiempo, o tal vez sin paciencia”, dijo.

Información. Infaboe.

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